「千両みかん」  桂米朝


 
★あらすじ★ 船場の大家の若旦那が原因不明の病気になる。大阪一という名医の見立てによると、気の病だという。
番頭がなんとか聞きだそうとすると、若旦那は欲しいものがあるという。
恋わずらいか嫁さんでも欲しくなったのかと思いきや、みかんが食べたいという。
番頭は呆れて、みかんを買ってきて部屋中みかんを詰め込むと安請け合いをする。

番頭から話を聞いた大旦那は、この暑い土用の最中にどこにみかんがあるのかと番頭を問い詰め、もし、みかんが手に入らずせがれががっかりして死んだら、おまえは主殺しの下手人で、訴えれば町内引き回しの上、さかさ張りつけだと番頭をおどし、大阪中みかんを探しに回ってこいと番頭に言いつける。

番頭は暑い中をみかんを探しにあちこちの八百屋を回り始めるが行く先々の店で馬鹿にされ、邪魔にされむろん1個のみかんもない。
ある店で天満のみかん問屋に行ってみろと教えられる。

みかん問屋に行くと蔵に囲って保存してあるみかんを出してくれるがどれも腐っていてまともなみかんは出てこない。
やっと一つ無傷のみかんが見つかる。番頭は喜んで売ってくれと頼み二分差し出す。
すると、みかん問屋は二分や一両では売れないと言い、番頭になぜ今頃みかんがいるのか聞く。番頭が事情を話すと、みかん問屋は金は要らないからみかんを持って帰って若旦那に食べさせてくれという。
番頭はただでは気がすまない、船場では名の知れた商家だから、値段の高いのは承知だから遠慮なしに言ってくれといい押問答になる。
ついに、みかん問屋はそれでは買ってもらおう、値段は千両だという。

いくらなんでもみかん1個で千両は高すぎると、やけくそ気分のはりつけ覚悟で番頭は店に戻る。
大旦那は息子の命がたったの千両で買えるなら安いものだと言って千両箱を出す。
千両で買ってきたみかんを番頭は若旦那の前へ出す。皮をむくとちょうど10袋で、一袋100両の勘定だ。
若旦那は喜んで食べ始める。7袋食べたところで、両親に1袋づつ、番頭に1袋食べてくれといって差し出す。

番頭は有難くみかんを3袋持って廊下に出たが、みかんを見て考え込んでしまう。
13の時から奉公して来年あたり、のれん分けの時にもらう金が50両、とても80両の金は出してもらえない。このみかんは300両。

「ええままよ」と番頭、みかん3袋持ったまま、どろんしてしもた。


        


 
★見聞録★ 今はみかんなんて1年中珍しくないし、みかん1個に千両(1億円位か)はいくらなんでもと思ってしまいます。
いくら子のためとはいえ、みかんを食べなくたって命がなくなる訳でもないのに、みかん1個に千両も払う親も親なら平気で千両みかんを食べている子も子でしょうか。
若旦那のわがままにつき合わされ、みかん探しに奔走した番頭さん、折角みかん問屋がただでくれると言ったのをかっこをつけたばかりに、何十年も勤め、来年あたりにのれん分けの店を棒に振ってしまいました。
みかん問屋の主人があっさり千両を受け取ってしまうのもいかがなものでしょうか。番頭さんが何となく可哀想で、物悲しさが残る噺です。

まあ始めから無理のある噺で、船場の大旦那とみかん問屋の主人の描き分けも難しく、米朝ほどの達者でなければ語れない落語でしょう。

古今亭志ん生の『千両みかん【YouTube】

   船場・丼池ストリート

船場とは、東は東横堀の西岸、西は西横堀の東岸、北は大川と土佐堀川沿い、南は長堀の北岸の広い一画。





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