「猫の忠信」  桂吉朝

 
★あらすじ★ 若くて別嬪の浄瑠璃のお師匠さんに稽古に通う次郎吉と六さん。あわよくば、師匠のお静さんをものにしようと狙っている「あわよか連」「狼連」の稽古仲間だ。

次の会の義経千本桜で端役をあてがわれた六さんは面白くない。
六さんは次郎吉にお静さんにはもう常吉というかわいい男がいるから、稽古に通っても無駄だという。さっき久しぶりに稽古屋へ行くと、中から声が聞こえるので覗くとお静さんと常吉が二人肩を寄せ合い酒を飲んでいたのを見たという。

次郎吉は半信半疑で稽古屋へ行き障子に穴を開け中を覗くと、確かに二人が肩を寄り添って酒を飲んでいる。
腹の虫が収まらない次郎吉。町内で悋気、やきもち焼で知れわたっている常吉の女房のおとわの家へ行く。
おとわは常吉の着物を縫っている。
次郎吉はお前がこんなに亭主につくしても、常吉は稽古屋のお静とうまくやっていると告げる。
おとわは腹を立て、あわや縫っていた着物を引き裂こうとする。

次郎吉は、今現場を見てきたばかりだから間違いない、着物を引き裂き、皿や鉢、茶碗、丼も割ってしまえとおとわをけしかける。
すると、おとわは冷静になり、亭主は奥の部屋で寝ている、ふざけたことを言わないで帰ってくれという。

そこへ、起きてきた常吉が現れ、お前とはもう友達の縁を切るからうちへ来ないでくれという。
次郎吉は合点が行かないので、稽古屋までおとわさんと一緒に行って確かめさせてくれと頼む。
おとわはいやだというが、常吉が一緒に行ってやれと言われ稽古屋に行く。
障子の穴から覗くと常吉がいる。
次郎吉は稽古屋からおとわの家まで真田の抜け穴のような道でも掘ってあるのだろうという。

急いで家に帰ると常吉がいる。二人から話を聞いた常吉は次郎吉と稽古屋へ行く。確かに中に自分がいる。
常吉はこれは狐狸妖怪のしわざに違いないから、次郎吉に中に入り酒を注げという。
もし、相手の手の先が丸かったらキセルで頭をどついて、俺を呼べという。
しぶしぶ中に入った次郎吉、注がれた酒を飲み、ご返盃と差出し盃を受け取ろうとした相手の手をつかむと先が丸い。
「先が丸い、丸い」と叫ぶと常吉が入ってくる。
常吉が二人になり、びっくりするお静さん。

常吉はお前は誰だと、にせ常吉を打ち始める。
すると、笛、鳴物が入り、芝居がかりでにせ常吉が白状する。
自分の両親は昔、鼠がはびこった時、博士の占いで生皮をはがれ三味線にされたで、その三味線がこの家にあるので両親恋しさで常吉に化けて逢いに来るのだという。

これを聞いた次郎吉、こんどの会は千本桜の役割が揃っているので大当たりだという。
吉野屋の常吉の義経、猫が化けてここで毎日酒を飲んでいたので、猫のただ飲む、猫の忠信で狐忠信、自分が駿河屋の次郎吉で駿河の次郎という訳だ。

常吉 「肝心の静御前は」

次郎吉 「ここの稽古屋のお師匠さん、名前もお静さんなら器量もいい、静御前にぴったりやがな。」

お静 「あほらしい、わて見たいなお多福、なんの静に似合うかいな。」

すると猫が顔を上げて
 「にゃあう」




       


 
★見聞録★ 平成7年のTBSテレビ「落語特選」です。桂吉朝は昨年(平成17年)11月に50才の若さで他界しました。これからという若さなのに本人も悔しかったでしょう。

この噺は歌舞伎「義経千本桜」の四段目のパロディです。狐が佐藤忠信に化けて静御前を守り付き従います。
静御前の持っている初音の鼓が、狐の親の皮で作られているからです。
狐を猫、鼓を三味線に置き換え、登場人物も義経の四天王にあやかります。
次郎吉が駿河の次郎、はじめに登場した六さんが亀井六郎、あらすじには書かなかったですが、義経千本桜を一緒に語ることになっている伊勢屋の三郎兵衛旦那が伊勢の三郎、片岡はんが片岡八郎です。
そして、お師匠のお静さんが静御前です。

吉朝は、亭主の常吉が浮気をしていると次郎吉から聞いたあとの女房のおとわを上手に演じています。
自分がやきもち焼きのことをよく知っていて、はじめ冷静に次郎吉の話を聞いていたのが、だんだん悋気、やきもちがの気持ちが強くなりついには頂点に達していき、あわや縫っていた常吉の着物を引き裂こうとする寸前、次郎吉の話からまた冷静に戻る様子は見事です。

最後に猫が鳴物入りで狐の手、狐言葉を猫の手、猫言葉?で、素性を白状するくだりが面白いです。
それに比べ落ちがイマイチという気もしますが、物語性のある名作だと思います。

それにしても、桂米朝は弟子、孫弟子は大勢いるとはいえ、枝雀、吉朝という個性派、正統派の貴重な弟子に先立たれてどんな思いをしているのでしょうか。

真田の抜け穴は、真田幸村が大坂城の地下に造ったという通路。この道を通り幸村はあちこちに現れ、敵を欺いたと言う。「史跡真田の抜け穴跡」があります。


桂米朝の『猫の忠信【YouTube】

   真田の抜け穴跡(三光神社境内) 《地図

   義経隠れ塔
(吉野金峯神社の下)

追っ手がせまった義経はこの塔を蹴破り、さらに吉野の奥に逃れたという。
   花矢倉

佐藤忠信がここから横川(よがわ)の覚範を矢で射った。

横川覚範首塚

猿引坂(吉野)

吉野の山並み


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